📓 Lexique

BACKBONE

BACKBONE

Le terme “Backbone”, qui se traduit par “colonne vertébrale” en anglais, est utilisé pour désigner un vaste réseau interconnectant les flux de données Internet entre différentes régions géographiques à travers des fibres à très haut débit. Ce réseau, souvent appelé “dorsale Internet”, assure la liaison entre divers types d’opérateurs, qu’ils soient fixes (comme le Wi-Fi, le FTTX, ou les réseaux locaux) ou mobiles (comme la 2G, la 3G, la 4G, ou la 5G), et les dirige vers des centres de données et des points d’échange Internet (IXP). Il repose sur des technologies avancées telles que la fibre optique et des routeurs à bande passante élevée. Les réseaux reliés par le backbone sont généralement des opérateurs de niveau 1 (Tier 1) qui n’achètent pas de services de transit.

Les dorsales Internet reposent sur le principe d’appairage ou “peering”, une interconnexion égalitaire entre opérateurs et fournisseurs de contenu. Ces dorsales sont souvent gérées par des grands fournisseurs tels que Deutsche Telekom, AT&T, Orange, Neo Telecom, etc. Elles peuvent être comparées à des fleuves auxquels se connectent de nombreux réseaux régionaux, formant ainsi un réseau mondial interconnecté.

Le rôle principal d’un backbone est d’interconnecter les réseaux Internet à l’échelle nationale et internationale, participant ainsi à l’aménagement numérique du territoire et facilitant les échanges mondiaux de données. Ils sont également un enjeu géopolitique, comme en témoignent les initiatives de la Chine avec son projet de nouvelle route de la soie, ou les efforts de la France pour généraliser le très haut débit sur son territoire et exporter des dorsales Internet en Afrique francophone.

Les dorsales Internet contribuent à réduire la fracture numérique et à favoriser le développement économique en facilitant les échanges commerciaux en ligne. Elles fonctionnent en interconnectant les réseaux étendus (WAN) et les réseaux locaux (LAN), utilisant des protocoles de communication tels que le TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocol) et des interconnexions d’égal à égal pour réduire les coûts et éviter la saturation des liens.

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